Тема: Меркурий
Показать сообщение отдельно
Старый 26.04.2012, 23:00   #11
Чайка
Активный участник
 
Аватар для Чайка
 
Регистрация: 10.01.2009
Сообщений: 8,104
По умолчанию Re: Меркурий

Межпланетный зонд NASA MESSENGER завершил годичную миссию по изучению самой необследованной планеты Солнечной системы. Следившие за аппаратом астрономы узнали столько нового, что, как признаются сами ученые, они словно заново открыли для себя Меркурий.



Долгое время считалось, что планета всегда обращена к Солнцу одной стороной и что Меркурий один раз обращается вокруг своей оси за год (88 земных суток). Проведенная в 1960 году радиолокация показала, что меркурианскне звездные сутки составляют ровно 2/3 меркурианского года. Такая кратность периодов уникальна для Солнечной системы. В прошлом Меркурий тормозил свое вращение из-за приливов до тех пор, пока его год и звездные сутки не оказались связаны целочисленным отношением. Температура поверхности Меркурия колеблется от -180" С на ночной стороне до +430" С на дневной.

Меркурий долго оставался наименее изученной планетой Солнечной системы. Он слишком близок к Солнцу, чтобы спокойно наблюдать его с Земли, а законы небесной механики мешают обследовать его при помощи межпланетных зондов. И хотя он довольно близок к Земле, Меркурий — одна из самых труднодостижимых планет. Чтобы сойти с околоземной на меркурианскую орбиту, космическому аппарату надо не увеличить, а погасить значительную часть орбитальной скорости Земли, составляющей 30 км/с, для чего зонду необходимо выполнить ряд сложных гравитационных маневров.

Первым межпланетным зондом, отправленным к Меркурию с Земли, стал американский «Маринер-10», запущенный в 1973 году, "Маринер" совершил три пролета мимо Меркурия, в ходе которых составил карту 40% его поверхности и измерил параметры крайне разреженной атмосферы. Однако астрономам по-прежнему не хватало данных о химическом составе планеты и ее внутреннем строении. Для заполнения этих пробелов в NASA было принято решение отправить к планете миссию MESSENGER с изначальным сроком службы в один год.

18 марта 2011 года зонд вышел на 12-часовую высокоэллиптическую орбиту вокруг Меркурия на минимальном удалении 200 км (над северным полушарием) и максимальном — 15 200 км (над южным полушарием). Такая вытянутая орбита позволяла с большой точностью измерить особенности гравитационного поля планеты в северных широтах.
Главным сюрпризом для ученых стало то, что ядро планеты (более плотное, чем кора) оказалось намного крупнее, чем считалось ранее, — оно занимает до 85% радиуса. А кора Меркурия — довольно тонкая оболочка со средней толщиной всего 50 км. Наибольшей толщины она достигает в экваториальных широтах (50-80 км) и постепенно сужается к северным (20-40 км).
Долгое время считалось, что благодаря малым размерам Меркурий должен был давно остыть, а его ядро — затвердеть. Сопоставив гравитационные данные, а также полученные самим зондом параметры магнитосферы планеты, астрономы изменили мнение: ядро Меркурия может оказаться непохожим на ядра других планет земной группы. Его структура определенно отличается от ядра Земли, которое состоит из внешней жидкой металлической части, скрывающей внутреннюю, твердую. Меркурий же имеет твердую оболочку из силикатов и мантию, окружающую твердый внешний слой ядра из сульфида железа. Под ним расположен жидкий слой и, возможно, в центре находится твердое ядро.
Одной из главных целей миссии MESSENGER стало изучение странных светлых отложений, которые удалось заметить в ходе прежних экспериментов по радиолокации Меркурия в полярных областях. Ученые надеются, что в этих областях могут находиться хранилища водяного льда.
Другим важным достижением миссии стало первое детальное картирование рельефа планеты, выполненное при помощи лазерного альтиметра. Менее чем за год исследований MESSENGER более 4.3 млн раз облучал планету лазерным лучом и по задержке прихода отраженного сигнала измерял расстояние до поверхности. Наиболее интересной представляется широкая низменность в северном полушарии планеты, которая содержит следы давней вулканической активности. Эта область примерно на 2 км ниже окружающей ее территории. В средних широтах внимание ученых привлек гигантский ударный бассейн Калорис диаметром 1550 км — по мнению исследователей, это древнейший остаток столкновения Меркурия с другим космическим телом.
Первый год орбитальных наблюдений принес немало сюрпризов. Начиная с чрезвычайно подвижной магнитосферы и экзосферы (внешней атмосферы) и заканчивая неожиданной насыщенностью летучими веществами, наш сосед стал выглядеть совсем иначе, чем он представлялся нам всего несколько лет назад. Поэтому в NASA приняли решение продлить столь успешную миссию MESSENGER еще на год.
__________________
Утверждаю победу Света всегда и во всём!
Чайка вне форума   Ответить с цитированием